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6.5mm克里德莫步枪弹的“娘家”

2021-10-20 22:21张坚陈集
轻兵器 2021年10期
关键词:纳迪乔伊斯枪弹

张坚 陈集

在美国,有这么一家枪弹制造企业,创始人从小酷爱射击和狩猎,为了向射击爱好者提供“准确、致命和可靠”的枪弹,1949年,他从一台机床开始起家,面对众多老牌枪弹厂家的竞争,在短短12年的时间里取得了巨大的成功,其产品成为众多射击运动员和猎手的首选。1970年代,这家企业开始尝试多元化经营,进入弹药复装工具行业。1981年,创始人因为空难突然离世,第二代经营者临危受命,家族成员齐心协力再创辉煌。到21世纪,企业在第三代经营者手上稳步发展,成为全球最大的枪弹和复装工具制造商,生产的步枪弹成为用户心目中精准和可靠的代名词,广泛用于射击比赛和户外狩猎,并多次被美国步枪协会(NRA,National RifleAssociation)评为“年度最佳枪弹”。他们研发制造的6.5mm克里德莫步枪弹近年更被美国特种作战司令部选中,即將取代7.62×51mm NATO弹装备美军特种部队狙击手。这家企业就是位于美国内布拉斯加州格兰德艾兰市的霍纳迪制造企业。

霍纳迪企业创始人乔伊斯·霍纳迪

对市场敏感:乔伊斯·霍纳迪决定成立制造企业

乔伊斯·霍纳迪是一位基督教卫理公会牧师的儿子,他的名字由一位负责科罗拉多州和内布拉斯加州西部教区的卫理公会主教所取。父亲在他很小的时候就去世了,穷人的孩子早当家,乔伊斯小小年纪就分担起家庭的责任,帮助母亲和兄弟姐妹们靠着父亲留下的微薄抚恤金度日。为了补贴家用,他学会并爱上了射击和狩猎运动,这两个爱好为他未来的巨大成功奠定了坚实的基础。

第二次世界大战期间,凭着出色的射击技能,乔伊斯得到了内布拉斯加州格兰德艾兰兵工厂的一份工作,为安全部队培训精确射手,他一家人也搬到格兰德艾兰并从此在那里扎根。

第二次世界大战结束4年后的1949年,美国经济也完全转型到和平时期,商品短缺现象已经不复存在,无论是国家还是普通人都对未来充满希翼和梦想。作为一个射击和狩猎爱好者,乔伊斯敏锐地意识到,虽然战后大量的军用剩余枪弹流入民间,但却没有一款适合狩猎用途。面对巨大的商机,乔伊斯成立了自己的企业——霍纳迪制造企业,目的是向成千上万的射击爱好者们提供他们想要的商品:准确、致命、可靠而且能负担得起的枪弹。“准确、致命、可靠(Accurate, deadly, dependable)”完美地描述了霍纳迪企业的产品特征,因此成为新企业的第一句广告语。

乔伊斯·霍纳迪一生酷爱射击和狩猎运动

战后的美国,军方剩余了无数的火药和弹壳,战时用于制造枪弹的大量机床沦为废铁,而市场需要狩猎用枪弹,这简直就是天作之合。虽然乔伊斯对企业的未来充满信心,但他融资的那些银行家们却疑虑重重,生产枪弹在当时对他们来说还是天方夜谭,完全不能算是正经生意。如果乔伊斯的新企业生产销售自行车、球拍、队服或者篮球,那就靠谱多了。乔伊斯因此学到了企业家的第一堂课:银行家就是那些在晴天的时候硬要塞给你雨伞但到了下雨天却要收回的人。

虽然最终没有得到银行的支撑,乔伊斯还是迎难而上。他购买了第一台组合冲压机床,在一家破旧的汽车修理厂开始生产。他生产的第一款枪弹是.30口径、弹头质量9.7g的尖头步枪弹,这型枪弹从一开始就成为霍纳迪系列枪弹中最受欢迎的产品,一直长盛不衰。

万事开头难,霍纳迪制造企业第一年的销售额只有10000美金,但第二年销售额就增长了两倍,员工人数也增加到4人,各项业务指标都很亮眼。乔伊斯购买了新设备,对未来的发展信心满满。虽然谁也无法预料到1950年爆发的朝鲜战争及其带来的商品管制,但霍纳迪制造企业没有因此垮掉,乔伊斯靠着千方百计争取到的一些军方合同和其他小订单勉强撑了下来。

朝鲜战争结束后,企业的销售又开始稳步回升。到1958年,业务的发展要求更大的生产场地,霍纳迪制造企业搬迁到目前的地址,当时工厂占地面积743m2,还有183m长的地下靶场。弹道实验室和靶场就在新办公室楼下,这样乔伊斯就不用像原来那样风雨无阻地开车去当地的商业靶场测试自己生产的枪弹了。

企业起家时的旧汽车修理厂, 右为霍纳迪

此外,他也没有像很多企业家那样投入大量时间亲自推销自己的产品,而是雇用更专业的销售代表来处理市场营销方面的事务。他需要把所有时间都花在企业成长的大方向上。

改变经营策略:由单一产品进入多元化发展

进入1960年代初期,企业已经取得了巨大的发展:生产车间的面积增加两倍,达到2322m2,员工人数超过40人,销售额也以每年30%的速度增长。业界公认霍纳迪制造企业的销售队伍是最优秀的,企业还聘请了第一位营销总监。乔伊斯购买了当时最先进的机床,并库存了一大批冲压机床以备将来的扩展。在短短的12年间,霍纳迪制造企业靠着一台机床起家,在和众多老牌大厂的竞争中脱颖而出,成为美国日益壮大的枪弹制造业的重要成员。当年乔伊斯打过交道的那些银行家如今都毫不怀疑他的巨大成就,而他本人也凭借自己的常识、诚实、远见和商业敏感性成为业界最受尊重的成员之一。

1970年,乔伊斯的小儿子史蒂夫·霍纳迪加入霍纳迪制造企业,乔伊斯的妻子马沃尔·霍纳迪也于1972年开始在企业工作。领导层的支撑对企业业务的进一步发展起着决定性作用。1971年,霍纳迪制造企业开始在枪弹制造业领域尝试多元化业务,他们首先收购了太平洋工具企业,进入弹药复装设备领域,又通过收购西部枪械和配件企业进入弹药批发行业。

霍纳迪制造企业早期的广告,除了主打弹头,他们还提供底火、火药、弹壳和相关的工具和配件

太平洋工具企业是美国最老牌的枪弹复装设备制造商之一。它于1928年发明了“C”型枪弹复装机,从而揭开了现代枪弹复装的序幕。企业被霍纳迪制造企业收购时,已经开始销售105型霰弹复装机,这是一款用于休闲射击或新手复装的平价多功能复装设备。对于这种设备的巨大需求带动了太平洋企业的发展,被霍纳迪收购之后其业务继續强劲增长,以致霍纳迪制造企业干脆出售了西部枪械和配件企业而专注于枪弹制造和复装工具这两大核心业务。

1981年1月,乔伊斯·霍纳迪和员工一起乘坐企业的飞机出差,参加在新奥尔良举办的美国射击、狩猎和户外用品展(SHOT Show),中途飞机不幸坠毁,乔伊斯和机上其他人员全部遇难。

乔伊斯是霍纳迪制造企业的创始人、战略家和领路人,他的去世无疑是企业无可挽回的损失。在震惊和悲痛之余,外界纷纷质疑霍纳迪制造企业能否从如此重大的打击中恢复过来。面对困境,霍纳迪制造企业没有一蹶不振,家族成员再次发扬“兄弟同心其利断金”的传统,史蒂夫·霍纳迪临危受命接替总裁职位,乔伊斯的遗孀马瓦尔·霍纳迪接任企业董事长,女儿和女婿也分别辞去原来的工作,分别担任企业的副总裁和总工程师,他们揭开了霍纳迪制造企业的新时代。

霍纳迪“前沿”系列枪弹

在史蒂夫的领导下,霍纳迪家族团结一致齐心协力,企业的销售业绩连年翻番。2006年,史蒂夫的儿子杰森·霍纳迪加入企业担任销售总监,目前已升任副总裁。霍纳迪制造企业在枪弹制造业的地位达到了前所未有的高度。

2015年,霍纳迪制造企业又收购了SnapSafe,这是一家专门设计制造枪械和贵重物品保管箱的企业。其产品小到可以随身携带的手枪或珠宝保管箱,大到需要固定在墙壁上的大型保险箱和枪柜。

成功秘诀:重视质量,持续改进,不断创新

从一台机床开始,到全球最大的枪弹和复装工具制造商,霍纳迪制造企业的成功秘诀到底是什么?乔伊斯·霍纳迪在世的时候曾经总结过,那就是重视质量,持续改进和不断创新。

霍纳迪制造企业比美国制造业提早将近20年认识到全面质量控制的重要性,并始终致力于实现这一目标。美国枪弹制造业都知道乔伊斯对于质量控制有句名言“10发枪弹要能打进同一个弹孔,而且弹孔还可以更小”。他一直认为,霍纳迪制造企业的用户都是射击爱好者和专业人士,像他一样追求枪弹的卓越性能,而且有能力对枪弹的准确性和可靠性做出自己的评价。如果质量有一点瑕疵,企业马上就会接到用户的反馈,对于质量的苛求体现在生产上,就是对制造工艺和产品性能的不断完善。

正如始终强调质量一样,霍纳迪制造企业对创新的重视也是如此。1960年代初期,当时他们生产的枪弹包含从.22到.45的各种口径,所有弹头都还保留传统的圆锥形。企业下属弹道实验室的实验结果促使乔伊斯下定决心,投入巨资对弹头外形进行第一次重大改进,之后生产的所有尖头弹都采用尖头船尾形并沿用至今。

拓展市场也是不断创新的另一种形式,霍纳迪制造企业在1964年上马的前沿(Frontier)系列枪弹就是一个例子。这型枪弹使用军用剩余弹壳加装企业自己生产的弹头,同样达到了严格的质量标准。越南战争的爆发迫使霍纳迪制造企业改用其他定制的黄铜弹壳,并不断拓展市场,企业在“前沿”系列枪弹上取得的经验促成了下一代“霍纳迪”枪弹的顺利投产。

1958年搬迁后刚建的工厂

重视质量,持续改进和不断创新的原则促使霍纳迪制造企业于1965年推出了革命性的“ 内部沟槽”(Innergroove)弹头设计,其原理是在弹头金属被甲上加工沟槽,这样无论是尖头弹、圆头弹还是平头弹在击中目标时都能产生完美的蘑菇状变形,将动能最大限度地传递到目标上,这个性能对于狩猎大中型野兽尤为重要。到了1977年,霍纳迪制造企业提出了更加重要的弹头“互锁”(Interlock)创新理念,具有这种功能的弹头内部有一个环状设计,将弹头被甲和弹心紧紧固定住,从而最大程度地减少弹头出膛后二者的分离。

除了重视质量、持续改进和不断创新这几条原则,霍纳迪制造企业的成功也同样要归功于乔伊斯的个人魅力和品德。他诚实待人、处事公平、对于工作一丝不苟又富有人情味。他从企业创建伊始就重视员工的薪酬和福利,希翼他们能随着企业的发展而成功。创业初期,他给第一批员工的工资比自己的还高,之后随着企业的扩大,员工的薪酬、健康和退休福利也不断得到改善。霍纳迪制造企业不但重视自己的员工,对于所处的社区也一直不遗余力地做出贡献。作为格兰德艾兰最大的雇主之一,他们一直积极投身当地的慈善事业和社区公益活动。

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