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中国古代的文房四宝

2021-10-12 17:02范遵荣
唯实 2021年9期
关键词:毛笔

范遵荣

笔、墨、纸、砚俗称“文房四宝”,其得名源于南北朝时期,宋代以来则特指宣笔(安徽宣城)、徽墨(安徽徽州歙县)、宣纸(安徽宣城泾县)、歙砚(安徽徽州歙县)等。作为中国传统学问之精髓,文房四宝经过数千年的积累和沉淀,其蕴含的学问内涵越来越得到人们的认同,价值也远远超过了其本身的功能。如东汉蔡邕撰《笔赋》即赋予笔杆的“正直”、笔毫的“圆和”以毛笔功用之外的意象特征。

一、笔

“文房四宝”中大家最关注的首先是笔。因为毛笔是书写的主要工具。中国汉字的诞生到今天已经有三千余年。大家知道中国最古老的文字来自考古发现——商周时期的甲骨片。那时在坚硬的甲骨上镌刻文字,有两种方法:一是用刀直接契刻;二是预先把文字书写在甲骨片上,再以刀刻之。

已契刻好的甲骨片

用毛笔书写但未契刻的甲骨片

但事实上毛笔的产生比文字要早得多。

商周之前的夏时期,虽然从文献资料来讲还是一个空白,但大家可以从距今更遥远的一万年至四千年前的新石器时代的彩陶纹饰上发现大量的绘制的图纹,其线条流畅、清晰、饱满,显然是柔软的毛笔所绘。

青海马家窑学问舞蹈纹彩陶盆

陕西半坡仰韶学问人面鱼纹彩陶盆

由彩陶学问再往前则到了一万年前甚至更遥远的旧石器时代的岩画。遍布世界各地的岩画是旧石器时代最古老的世界通用语言,是千万年前人类共生的印记。

岩画的制作分镌刻和绘制两类。其中绘制类又分手印岩画和工具绘制两种。但研究者至今还没发现明显是毛笔绘制的岩画,但我想特别精细的地方肯定必须借助裹着植物纤维或用棒头上砸成纤维状的竹、木‘软笔来完成。这种方法,当代有些画家为追求绘画的特殊效果还在使用,這应该就是最早的笔了。所以,晋人崔豹《古今注》曰:“古之笔,不论以竹以木,但能染墨成字,即为笔。”

所以大家可以肯定,笔的产生应在夏商周时代就已经有了,甲骨文中的“聿”(“ ?”“ ?”)字,就是“笔”字。在春秋战国时期各国对笔的称谓也有所区别。《说文解字》中曰:“楚谓之聿,吴人为之不律,燕人谓之弗,秦谓之笔。”春秋战国时期,书写的载体除少量的布帛外,主要都是在竹木简牍上。要在硬质的材料上写字,用裹扎着兽毛的笔来书写是最好的发明。

河南信阳长台关楚墓出土楚笔

湖南长沙左家公山楚墓出土楚笔

目前发现最早的两支毛笔分别出土于河南省信阳市长台关的楚墓和湖南省长沙市左家公山的楚墓。其毛笔与现代通用毛笔有所区别,笔毛是用丝线围裹在笔杆的一端,锋毫长2.5厘米,是上好的兔箭毛(今称紫毫),锐而富有弹性。1975年湖北省云梦县睡虎地战国秦墓出土的毛笔已有两种形制,一种是把笔毫裹扎在竹竿外周,并加髹漆。另一种则是在竹竿端部凿成一腔,以藏纳笔头,此法与今之制笔法已经相类。

北宋《太平御览·博物志》载“蒙恬造笔”,世多沿之说:公元前223年,秦将蒙恬伐楚至中山地区,今河北平山、灵寿一带,发觉当地的兔毫十分健挺,遂以制笔。蔡邕的《笔论》中就提到“中山兔毫”为佳笔。但据唐韩愈的《毛颖传》载,是蒙恬伐楚至安徽宣城地区时,发觉当地的兔毫十分健挺,遂以制笔,并以“被柱法”改进了毛笔的制作方法,从而大大提升了毛笔的性能。故后世有“宣笔”之美誉。在此,大家可以确认,世传的“蒙恬造笔”,实际上应称为“改良毛笔”,其法沿袭至今已2300余年,至于具体地点暂可忽略。

湖北云梦睡虎地秦墓出土之秦笔

下面谈谈毛笔的种类。

首先,以毛笔的大小而论:最小的应属内画瓶用的笔,大者不足十数根毛,小者仅数根而已。再稍大些的是勾工笔画线条用的圭笔,渐大者依次为小楷、中楷、大楷、屏笔、联笔、提笔、斗笔、揸笔等;更大者粗如人臂。诸种笔中又分若干号数,供使用者选择。

其次,以笔毛的软硬来分,可分硬毫、软毫、兼毫三种类型。

硬豪类笔的特点是硬而韧,富有弹性,笔锋爽利,从而下墨快,适合快速运笔,作品一气呵成。常见的硬毫有以猪鬃所制的猪鬃笔、以黄鼠狼尾巴的毛所制的狼毫笔,“紫毫”即是野兔背上的一小撮紫黑色的弹性极强的毛制成的紫毫笔,紫豪笔最为名贵。再有以老鼠(或松鼠)的胡须制作的鼠须笔,《辞源》和明李自珍《本草纲目》中也有记载。鼠须笔出自汉代,盛于三国两晋南北朝,大书家张芝、钟繇、王羲之惯用之。相传《兰亭序》即是鼠须笔写就。其他硬毫笔还有鹿毫、豹毫等。近有大画家张大千20世纪60年代遣人到巴西一农场用重金购得牛耳朵里的毫毛制成几十支牛毫笔分赠好友。再,日本有竹丝笔,系用硬物将半嫩之竹捣出极具韧性的竹丝制成笔。宋代米芾《笔史》亦云:“晋有将军会稽内史王羲之《行书帖》真迹……是竹丝乾笔所书。”可见竹丝笔源自中国,在南北朝时期就已开始使用。

软毫笔类的原料是羊毫和鸡毫。特点是:笔锋柔软,弹性较差,优点是蓄墨多,下墨缓慢,写就的笔画圆润厚实变化大。

羊毫笔、鸡毫笔都始于南宋,盛行于清,因时人倡碑,故有之盛,并沿用至今。史谓清代何绍基善用鸡毫笔,当代草圣林散之善用长锋羊毫写草书,实属不易。

兼毫类就是用软毫与硬毫按照一定的比例搭配制成的笔,其特点是以硬毫为柱,软毫为被。如兔毛(紫毫)与山羊毛、兔毛与黄鼠狼毛、山羊毛与黄鼠狼毛、鸡毫与黄鼠狼毛进行配制。其特点是刚柔相济,软硬适中。如“五紫五羊”“七紫三羊”“三紫七羊”,或“大、小白云”等都是兼毫比配的名称。

毛笔产地以浙江湖州善琏最具盛名,史称湖笔;今湖州市博物馆民俗馆设有制笔全过程的雕塑展示,形象与环境非常逼真,且配有视频,有兴趣的朋友值得一睹。安徽宣城自古产笔,史誉为“宣笔”,这也许与蒙恬有关。宣笔中的诸葛笔为名笔,传为出自南唐制笔高手诸葛氏而得名,北宋时改进成“无心散卓笔”,苏东坡尤为喜欢,并撰有《书杜君懿藏诸葛笔》一文。郑板桥《行书笔谈》中也云:“苏学士用宣城诸葛齐锋笔作字,踈(疏)踈密密,无不如意。”惜元代后宣笔的领袖地位逐渐由湖笔代替了。传统的制笔地还有江西的文巷,江苏的苏州、扬州等地。

各种毛制成的斗笔

清玄烨便服执揸笔像

如何确定笔的优劣,明人屠隆《考馀事槃》曰:“制笔之法以尖、圆、齐、健为四德。”这是谓四个标准。尖,就是笔毫濡墨聚拢时,其顶端是尖的,这样的笔写出的字,才能字迹清晰、飘逸。圆,就是不单笔头圆,笔杆也要圆;圆笔头蘸墨饱满,笔力充足,便于使用者自由挥洒,八面出锋。齐,则是笔毫捋扁后,笔尖的毛是平齐均匀的,没有松散或缺失部分;使用时其下墨匀稳如注,方便自如。健,即笔毫要有一定的弹力,笔毫压下去后能迅速回复原状,这对于运笔中的提按、皴擦等动作尤为重要。

硬毫、软毫、兼毫;长锋、中锋、短锋等类毛笔各自适宜表现不同的风格和艺术效果,更与个人使用习惯密切相关,并无一定的标准与规定。但初入门者建议用兼毫“白云”类或狼毫“兰竹”类为好,笔锋不宜太长,大、中、小楷皆可。

笔即买即用当然好,用后洗净晾干,不可长时间泡水中;如遇新笔,长期不用,也应该用清水泡开,把笔毫上的胶水洗尽,挂在笔架上,可长年保存。

二、墨

墨的历史也相当悠久。考古发现在新石器时期的陶器上发现有用墨绘制的鱼纹、鹿纹、植物纹等图案,陕西临潼姜寨遗址发现了6700多年前的墨块和石质磨棒。殷商甲骨片上也有书写的墨迹。到了春秋战国时期的竹简木牍、缣帛上,墨的应用就非常普及了,但当时用的应该都是天然石墨。到了汉代,开始有了人工墨。原料取自松烟加胶,手捏成型,或以模压。《汉官议》载:“尚书令仆丞郎,月赐喻糜大墨、小墨各一枚。”《宋稗类钞》载:“至魏晋时始有墨丸,自后有螺子墨,亦墨丸之遗制。”三国时写有《笔经》的书法家韦诞,字仲将,也善制墨,以漆烟和松烟合制,世称“仲将之墨,一点如漆”。仲将墨开始作为一种学问,进入历史。

唐和五代时,有著名墨工奚超及子庭珪、庭宪制墨精良,得南唐皇室的青睐,而被赐姓李,时有“黄金易得,李墨难求”之说。

宋时,李墨的产地在歙州,因而徽墨成为著名的称号,并成为全国的制墨中心。

清代的制墨工艺登峰造极,著名墨工也愈来愈多,其佼佼者要数胡开文、曹素功、汪近圣、汪节庵四大家,他们的墨锭,今已作为文物,进入各大博物馆。光绪年间,谢松岱、谢松梁兄弟创造了一种墨汁,名叫“云头艳”,为现代墨汁的制造开了先路。

1915年,在巴拿马万国博览会上,中国的徽墨获得了金奖。

墨的品种一般分为三大类:油烟、松烟和选烟。油烟墨包括漆烟墨,用桐油、麻油、猪油、菜油、漆滓等烘烧而成,加入皮胶、麝香、冰片和其他香料。油烟墨是上等墨,质地细腻、坚硬耐磨,乌黑而发紫光最为上乘,所谓“紫玉光”。其次为纯黑、青黑。并依次分为玉石漆烟、超贡烟、贡烟、顶烟等四个等级,以玉石漆烟为最高品质。

松烟墨是以松枝烧烟加工而成,配以皮胶和其他药材,其质松胶轻,易于熔化,墨色黝黑然少光泽。

至于选烟,则是工业炭墨加胶制成,是普通墨,只适宜于一般场合或练习时用。

今上海墨厂生产的“101”“102”“铁斋翁”“鲁迅诗”“万寿无疆”“鉴真东渡”等系列墨锭秉承了徽墨的传统工艺,大家可以选用。

现成的墨汁品牌也很多,一得阁、曹素功等都是老字号。但有的成品墨汁虽使用方便,但含胶量大,黏稠性高,笔拉不动,使用时要加适量的水重新调和。

很多书画家都喜欢自己研磨墨汁,因其优于成品的墨汁。磨墨用水,要用干净的清水。自己研磨的墨液,层次丰富,浓淡变化自然,是书画创作的首选。磨完后墨应擦干,放进盒套内,自然阴干,忌曝晒而龟裂、脱胶。新鲜的墨液书写爽快,如果放一两天后使用,往往呈现水墨分离的宿墨,用时需加适量水调和,然粒粗而浊,但在宣纸上会展现出一种特殊的墨韵,有方家善为之。

近年来,网上有各种磨墨机销售,笔者没有用过,有机会大家可以一试。

现代的磨墨机

三、纸

纸的发明是我国对世界文明发展做出的伟大贡献。

1933年在新疆罗布淖尔出土了一片西汉植物纤维纸。1957年5月,在西安东郊灞桥的西汉古墓中发现了一种植物纤维纸,被命名为灞桥纸。20世纪90年代初,又在甘肃敦煌古遗址出土西汉古纸近千张,这种纸的原料主要是麻类植物的纤维。后来东汉的蔡伦改进造纸技术,以更加低价易得的树皮、破布、废旧渔网等为原料,造出了质优价廉的纸,并使造纸技术在我国迅速推广,蔡伦的功绩永载史册。

蔡伦去世后,据说他的一个徒弟叫孔丹,来到皖南地区以当地盛产的青檀树皮为主要原料造纸,终得大成。这种纸纤维紧密细腻,吸墨力强,性韧耐磨,是为宣纸前身。

唐代学问艺术空前繁荣。庞大的需求促使纸张的品质越来越高。据《新唐书》《唐六典》《旧唐书》等记载,天宝二年(743年)进贡纸的地方即有安徽、四川、江西等地,其中以皖南宣城郡的贡纸最为精美。其实宣纸的主要产地在泾县,因为在唐代,泾县、太平、宁国、广德、宣城等均属宣州,所以宣纸一名即沿用至今。宋之前史书记载的名纸还有中唐时期的薛涛笺、水纹纸(又称花帘纸)、南唐时李煜监制的澄心堂纸,宋代的谢公纸、金粟笺等,这些都是加工过的矾纸类。

下面谈一下宣纸的种类。

先按原料来划分,现代制宣纸的原料主要是青檀皮和稻草。如“棉料”的檀皮含量是40%;“净皮”的檀皮含量是60%;“特净”的檀皮含量是80%。皮料含量越高其纸张的拉力、韧性、密度、软绵度越强,越能体现丰富的笔墨层次和墨韵效果。

宣纸又有许多品种,但按使用来讲就分生、熟、半熟三種。生宣的吸水、吸墨性强,墨韵变化大,墨汁上去马上洇开;熟纸则不然,熟宣是在生宣的基础上再经胶矾加工的,或者根本不吸水,一般用作工笔画,当然写意画和书法也能用。半熟宣则介于二者之间,有夹宣、洒金纸、二层玉版、青苔纸等。根据胶矾的浓度,有大半熟、半熟、小半熟等,故其洇化程度也随之有所区别,笔者感觉有的半熟宣非常适合书法创作。

四川夹江县的“大千纸”以竹子为主要原料,抗战时张大千与其表叔曾一度合作研制,质量与性能类似宣纸,略薄,易作书画。

皮纸也是一大类,有粗、细许多种。原料以桑树皮、麻为主,市场上则以温州皮纸为最,其他如云南、贵州也有生产。皮纸的特点是:不如宣纸白,纤维长而粗,拉力强,质地松,但韧性比宣纸好。值得一提的是,皮纸尤能经受笔触反复搓揉而不破,反复点染而不见笔痕。

高丽纸,顾名思义此纸产于古高丽,由进贡而来,南宋陈槱的《负暄野录》载:“高丽纸以棉、茧造成,色白如绫,坚韧如帛,用以书写,发墨可爱。此中国所无,亦奇品也。”这恐怕讲的是古代贡品的质量。现在市场上的高丽纸都为北京生产,帘纹较粗,不如宣纸白,但比宣纸厚,适合书画,颇具皮纸性能。

连史纸,又称“连四纸”“连泗纸”,其中质地厚的叫“海月纸”。原产地在江西铅山和福建邵武一带,原料为鲜嫩的竹子。该纸的特点是比较薄,但质地均匀而洁白,也是书画常用纸,且适宜拓碑。

毛边纸和元书纸都是价廉物美的书画练习纸。毛边纸原产福建将乐县和江西泰和县,原料为竹子,分白色和微黄色二种,纸质细腻,吸水性差,易于书法练习和印刷古籍。元书纸产于浙江富阳、萧山等地,也属竹纸类,古称赤亭纸,始于唐宋。纸质比毛边纸略粗而黄,但笔触感觉比毛边纸好。尤其是手工制作的元书纸,宛如棉布,为初习书画者首选,有皮纸的特性。顺便讲一句,中国当今留存最早的书法真迹,现藏北京故宫博物院的西晋陆机《平复贴》的用纸,毛糙而偏黄,极类今之元书纸,比王羲之的《兰亭序》还早了60年。所以说,不管毛边纸、元书纸,只要你掌握得好,照样能出艺术精品,而且效果古拙,别有意趣。

宣纸以其质地优良而可常年保存,从而奠定了它在中国学问史上的地位,故行内有“绢寿八百,纸寿千年”的美誉。古代的宣纸留存至今,如果保存得当,往往没有了燥气,落墨洇化适中,色泽自然,宜书宜画,甚为爽快,当然价格昂贵。即使1992年前的宣纸,一般人也已经用不起了。现在最有名的宣纸,当属泾县的正宗红星牌宣纸。

安徽泾县红星牌宣纸

四、砚

砚台,也称作砚池、砚海等,砚的制作起于何时,尚难确定。远古时期曾以蚌壳为之。20世纪50年代在西安半坡仰韶学问遗址中发现已有研磨工具。

砚台在唐代以前的概念与今天有所区别,当时并不直接将墨锭在砚上磨,而需另一块研石,将墨在砚上研磨至细。犹如现在用杵在研钵中研颜料。制砚材料自古种类繁多,有玉、铜、瓷、陶、瓦、石等材料。

石砚普遍使用始自唐代,五代时南唐设置了管理制砚的砚物官,制砚技术得以发展,也大大提升了砚的地位。宋代开始,砚的装饰花纹也逐步讲究而工细,直至现代,用高级的石材雕制成的砚台,已经不是单纯的一方磨墨用具,而是极尽雕刻之能事的工艺品、豪侈品。

宋时砚的产地很多,制砚行业兴盛,米芾的《砚史》记载,唐州、温州、归州、苏州、夔州、青州、端州、歙州、潭州、淄州、信州、虢州、建溪、庐山、洮河等地均产石砚。砚,作为文房四宝之一,已跻身于士林高雅的生活圈。

自唐开始,在众多的砚品中,逐渐产生了大家称道的“四大名砚”:端砚、歙砚、洮砚、澄泥砚。或称:端砚、歙砚、洮砚、红丝砚。

广东肇庆市(古称端州)东郊的端溪出产的端砚是为“群砚之首”。《端溪砚史》称赞它“体重而轻,质刚而柔;摩之寂寂无纤响,按之如小儿肌肤,温软嫩而不滑”。特点是石质坚实,手感细腻而湿润,发墨,不损毫;其中“鱼脑冻”“猪肝冻”以及“紫色有眼”的为端砚中的上品。明人高濂的《燕闲清赏笺》对砚石的品种有详细记述。因歷代开采过滥,现在已被国家控制生产。

歙砚,产于江西婺源龙尾山(古属歙州),亦称龙尾石砚,其石呈苍碧色,因纹理不同,有20多品种;质地较端石略嫩,手感温润,发墨逊于端石。

洮砚产于黄河西北部洮河流域深水之底,今甘肃卓尼县、临潭县,古称洮州。石色碧绿,雅丽珍奇,坚而细润,晶莹如玉。据说宋代洮砚的产量就非常少,到了元代则更为稀缺珍贵。当时的文学家元好问、陆友仁都撰写了许多赞美洮砚的诗词和文学作品。明代以后有少量洮砚产出,那也是高档的工艺品了。

四大名砚中,有三种都是天然石料雕制而成,唯有澄泥砚是通过陶泥烧制而成。

澄泥砚原产于山西南部的绛州,始于汉,盛于唐宋。陶砚制作很费事,史载说先用布袋置于汾河中,一年后泥满,然后再练泥制形,入窑1200度烧成,其质地之坚,已等同于江苏宜兴的紫砂和一般瓷器。后来河南新安(虢州)取材于沉淀千年的黄河渍泥,煅烧而成。北宋欧阳修《砚谱》赞誉:“虢州澄泥,唐人品砚以为第一,今人罕用。”后来,山东的泗水、河北的滹沱河也多以此法制之,都称澄泥砚。20世纪80年代,在苏州大街上,遇有乡人向笔者兜售澄泥砚。初觉愕然,后经了解,此砚始于三国时期,延及至今,系用江苏苏州灵岩山、太湖地区的澄泥页岩(又名蠖村石)雕凿而成,具有发墨、不渗水等优点。日本《东京精华砚谱》也认为澄泥砚产于苏州,“不是澄泥砚,胜似澄泥砚”。由于矿石产于风景区,1998年开始禁止偷采,现已成为稀缺资源。

红丝砚产于山东临朐县,始于唐宋,宋代苏易简的《砚谱》谓:“天下之砚四十余品,青州红丝砚为第一,端州釜柯山为第二,歙州龙尾石为第三。”因临朐县古为青州府所辖,故亦称青州红丝砚或鲁砚。

另有漆砂砚,始于宋代,十多年前扬州漆器厂还在生产,价格较贵,不甚实用,属于工艺品。

挑选砚台,如遇端砚,敲之发闷,是为上品,瓦声次之,金属声再次之。歙砚则反之,音脆者最好,音浊者则次之。

砚之为用,发墨为上,形制工拙次之。尤其初涉者无须高价购砚。笔者藏有几方友人赠送的名砚,因雕刻精致,反而舍不得用。好砚台用完后要洗净,砚池内注入清水以养之。笔者常年喜用一种普通石砚,圆形有盖,墨池在中间凸起约0.8厘米,周围一圈可蓄水,密封性好,墨液存旬日不干,新磨墨液则可得两三天新鲜。

以上讲的都是中国文人书房中必备的四样用具。事实上文房使用的工具远远不止这四种,还有如笔床、笔洗等20余种,更分贵贱;然吾等旨在实用,无关大碍,故而从略。

(编辑系江苏指画研究会会长,南京市华侨书画院院长,国家一级美术师,台北故宫书画院客座教授)

责任编辑:彭安玉

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