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英国媒体文章盘点科学家们急于解答的六个新冠病毒问题

2020-07-07 21:40:43 《参考消息网》

参考消息网7月7日报道 英国《每日电讯报》网站7月6日刊登题为《科学家们急于想要回答有关新冠病毒的六个重要问题》的文章。文章称,自从新冠肺炎出现以来,全世界的科学家们就一直在努力了解这种新型疾病。他们对基因进行测序,开始研发疫苗,并开始试验治疗方法。但尽管取得一些进展,仍有很多他们不知道的事情。以下为文章列出的六个他们急于解答的重要问题:

这种病毒来自哪里?

这是个十分重要的问题,并且引起了激烈的猜测和讨论。目前,科学家们仍不确定这种病毒原始的动物宿主。

专家们认为,这种疾病是自然进化的,并且很可能来自蝙蝠。

据《自然》周刊上的一篇文章称,科学家们需要找到一种携带的病毒与引发新冠肺炎的病毒相似程度超过99%的动物。由于这种病毒在人类之间的传播太广泛了,人类还传给了诸如猫、狗、貂等其他动物,因此科学家们想要实现这一前景变得复杂。

大家会有疫苗吗?疫苗会奏效吗?

目前约有170种候选疫苗正在研发当中,其中15种已经在进行人体试验。

在研发竞赛中领先的候选疫苗之一正在由牛津大学和阿斯利康企业研发,这种疫苗很快将在巴西进入第三阶段试验。由美国莫德纳企业正在开发的另一个候选疫苗则紧追不舍。

然而,全球疫苗免疫联盟的首席实行官塞思·伯克利博士说,疫苗并不是给定的。

“候选疫苗的临床前成功率通常为7%左右,临床成功率可能是15%至20%,因此绝大多数会失败。但通过拥有大量组合,这将令大家继续向前。”

虽然牛津大学的这种候选疫苗可能是第一个摆脱困境的,但动物研究表明,这并没有阻止猴子染上这种疾病,但的确降低了疾病的严重程度。

为疫苗研发提供资金的流行病防范创新联盟(CEPI)的项目和技术负责人尼克·杰克逊博士说,第一种疫苗不大可能是最好的。

他说:“在历史上,有很多第一种疫苗远非优异,第二代疫苗效果更好的例子。第一种疫苗可能不是最好的,但它将适合于对付这场疫情。”

为什么有的患者症状严重,而有的则不是?

新冠肺炎以大不相同的方式影响人们。据估计,约40%的感染是无症状的,或者症状非常轻微,几乎注意不到。而其他患者则较为严重,并报告一系列长期的并发症,比如呼吸困难和疲劳。

虽然老年人和患有基础疾病的新冠肺炎患者的症状可能更严重,但科学家们仍然不确定为什么新冠肺炎会以如此大不相同的方式影响人们。

然而,出现新的证据表明,基因因素可能起了一定作用。德国的研究人员在人类基因组中发现了两点与新冠肺炎患者出现呼吸衰竭风险增加有关的因素,其中一点就是决定血型的基因。

研究人员发现,A型血的病人更有可能需要氧气或使用呼吸机。

纽约洛克菲勒大学的一个研究小组目前正在研究经历了较严重的新冠肺炎的康复年轻人的基因组。其他传染病的极端敏感性一直与单个基因的突变联系在一起,专家们认为对这种冠状病毒也是如此。

免疫力能持续多久?

知道免疫力能持续多久对于疫苗的研发以及确定谁应该首先获得疫苗而言至关重要。然而,最近的研究表明,免疫力可能会迅速减弱。

一项研究发现,在中国,在感染新型冠状病毒肺炎住院的患者中,有10%的人在从这种疾病中康复数周后检测不到抗体水平。

另一项发表在《自然·医学》月刊上的抗体研究对2月在中国万州感染这种疾病的两组人进行对比。他们研究了37名无症状的患者和37名症状较严重的患者。

他们发现,在无症状的一组中,有40%的人在感染的两三个月后检测不到抗体水平,而在症状较严重的一组中,这一数字约为13%。

最近的另一项研究表明,研究人员可能看错地方了,在对抗这种疾病时至关重要的是T细胞,而不是抗体。研究人员发现,这种免疫反应与以前接触普通感冒冠状病毒有关。

这不是第一项将接触普通感冒与针对新冠肺炎的免疫力联系起来的研究,而且一些人认为,儿童和年轻人较不容易患这种疾病的一个原因是,他们经常接触咳嗽和喷嚏的环境。

病毒是否已经变异?

自疫情发生以来,各种研究都指向病毒的变异。

上周,美国国家过敏症和传染病研究所所长安东尼·福奇说,有数据显示存在新冠肺炎的一种新变异,这种变异更“具传染性”。

他警告说,科学家仍然在努力证实这种变异的存在,而且似乎这种病毒株对感染它的人来说并不会更具破坏性。

冬天会怎样?

新状病毒不喜欢高温或阳光,有些猜测认为,这种病毒将在冬季卷土重来。

1918年至1920年的“西班牙流感”在全球蔓延,并在一年中最冷的时候达到顶峰。

但当被问及墨尔本最近出现的病例增加是否与澳大利亚的冬季有关时,诺丁汉大学流行病学名誉教授基思·尼尔说,现在就说新冠肺炎在天气变冷时是否会卷土重来还为时过早。

他还说,在英国,冬天的主要风险可能是大家在空气不流通的房间里。(编译/殷夏)

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