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肺癌患者福音?英国新研究发现戒烟者肺部会自我修复

2020-03-25 08:14:46 《海外星云 》 2020年1期

人人都知道吸烟会引起肺部细胞突变,并很容易导致肺癌。世界卫生组织2019年年终的统计数字显示,全球每年有800多万人死于烟草使用,约120万不吸烟者因接触二手烟雾而死亡。

不过,最近英国科学家的一项发现,似乎给吸烟致病者带来了一丝希翼:只要戒烟及时,肺就可能“神奇般地”修复那些由于吸烟引起的癌变细胞。英国研究人员的这一研究结果已经发表在最新一期的《自然》杂志上。

科研人员也对这一发现倍感意外。因为人们一直以为吸烟导致的肺部癌细胞突变是永久性的,即使戒烟也无法挽回。

这项研究称,具备修复功能的是那些还没有被损坏的少数“逃离”细胞。

这种情况甚至在有40年烟龄的老烟民身上也是一样,很多人每天抽一盒(20支)烟,并连续抽了40年。

香烟中含有数千种有毒化学物质。这些化学物质可以破坏并引起肺部细胞DNA的突变,慢慢地使健康细胞转化为癌细胞。

微型炸弹

英国伦敦大学学院(UCL)的高尔斯博士形容说,这好比是一个微型定时炸弹,正在等待下一个诱因,让其全面爆发成为癌症。

研究发现,在吸烟者得肺癌之前已有大量的细胞出现突变。从吸烟者呼吸道中所获取的细胞可以看出,绝大部分细胞都由于烟草发生了基因突变。

然而,会有一小部分细胞未受到伤害。但至于为什么目前还不太清楚。

研究人员称,这些没有受损的细胞就好像是藏在核掩体中一样,一旦吸烟者戒烟,这些细胞就开始生长繁殖,并取代那些已经受损的细胞。

英国桑格研究所的坎贝尔博士表示,这一发现令人感到意外。

通过观察戒烟者的肺部细胞发现,他们肺中40%的细胞看上去跟那些從未吸过烟的人一样。

坎贝尔博士还表示,最让人感到神奇的是,在有着40年烟龄的人戒烟后,他们的一些细胞可以再生,丝毫未损。

值得注意的是,研究人员此次研究的重点是肺部呼吸道,而不是肺泡部分。

此外,研究人员仍需要评估肺部修复的比例是多少。

在英国,每年大约近5万人患肺癌,其中,3/4是由吸烟所致。之前的研究已经显示,吸烟者从戒烟的那天起就能减少患肺癌的风险。

这是因为人们推测,戒烟避免了细胞的进一步突变。

英国慈善机构癌症研究基金会的奥瑞缇博士表示,这一发现激励人心。这表明戒烟者可以获得双重好处:

首先,戒烟后可以避免对肺细胞的进一步的伤害;同时,还会给肺细胞提供一个喘息和再生修补的机会。

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