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从报童到水机大王

2001-06-07 19:32彭学彦
航空常识 2001年4期
关键词:世界纪录飞机

彭学彦

2000年7月23日是美国航空先驱、著名飞机设计师、飞行家和飞机制造家寇蒂斯逝世70周年。寇蒂斯制造了美国第一台航空发动机,进行了美国第一次有官方到场观看的飞行,创建了世界上最早的飞行学校。他是世界上第一位驾驶自制水上飞机实现水面起飞并安全降落的人;他的飞机开创了从舰上起飞和舰上降落的先河;他的JN-4教练机被许多国家采用;他的水上飞机创造了多项世界纪录……寇蒂斯的这些成就,使当时航空工业落后於欧洲的美国后来居上。

格伦·哈温德·寇蒂斯(Glenn Hammond Curtiss)1878年5月21日生于美国纽约州的海蒙德斯港,曾作过报童。19世纪末,世界掀起了一股自行车旅行热,美国涌现了上万个自行车俱乐部和400家自行车制造商店。对机械有着浓厚兴趣并颇具进取精神的青年寇蒂斯也开了一家,成为一名自行车设计师和自行车、摩托车制造商;他还创造过一项摩托车竞赛的世界纪录。

1906年,在电话的发明家贝尔(Alexqnder Mehille Bell)的帮助下,寇蒂斯靠实践中积累的制造摩托车发动机的经验,研制出了美国的第一台航空发动机。次年,他参与了创建美国航空试验协会的工作。

当时,美国陆军与美国第一位飞艇驾驶员包德温签定了一份监制军用飞艇的合同,寇蒂斯分工负责制造该飞艇所用的24马力四缸发动机,并成了包德温任机长的SC-1飞艇的机械员,从此步入航空界。

1908年,寇蒂斯在一架双翼滑翔机上安装上一台40马力的发动机,制成了一架独特的推进式飞机,命名为“六月甲虫”号。7月4日,在官方人员到场观看的情况下,他驾驶这架飞机飞行了1分42秒,航程153公里。这一成就使寇蒂斯获得了1908年度“科学美国人奖”。在这架飞机的基础上,他后来又制造了几种改进型。

1909年,寇蒂斯在他的家乡海蒙德斯港、圣迭戈等地创建了世界上最早的飞行学校,向人们传授飞行技术。

寇蒂斯用了三个星期制造出一架名为“金色飞行器”的双翼飞机。该机前后都有垂直尾翼和水平尾翼,双机翼间还装有辅助小翼。1909年8月22日至29日,在法国兰斯举行的第一届国际飞行竞赛大会上,寇蒂斯驾驶这架飞机,与法国著名的飞行家布雷里奥(Lonis Bleriot)争夺高登·贝赖特奖。结果,布雷里奥的飞机因油管破裂漏油引起火灾,人虽逃出,飞机却被烧毁。这样,寇蒂斯最终获得了环绕固定坐标塔飞行的速度冠军,夺得了高登·贝赖特奖。

1910年5月,寇蒂斯驾驶D型双翼机,从美国的奥尔巴尼飞到纽约,用时2小时46分钟,飞行245公里,创造了当时飞行距离的世界纪录,赢得了1万美金的奖金。

当得知德国在研究可从军舰上起飞的飞机后,美国的钱伯斯海军上校说服了当时的海军高层领导,让他用停泊在弗吉尼亚汉普顿锚地的“伯明翰”号军舰进行飞机的起飞试验。钱伯斯让寇蒂斯提供飞机,由他的合同飞行员尤金·伊利驾驶进行试验。

1910年11月14日,尤金·伊利驾驶寇蒂斯制造的推进式双翼机,顶着乌云,勉强飞离了舰上的平台,又擦着水面飞行了4公里,降落在威洛比岬斯皮特海滩上,抢在了德国人之前。

1911年1月18日,伊利又从旧金山起飞,驾驶增大了翼展装有两个浮筒的寇蒂斯水上飞机,成功地降落到“宾西法尼亚”号巡洋舰的甲板上,为航空母舰的诞生,吹响了序曲。

1910年3月28日,法国人查利·法布尔试飞了一架水上飞机,使年仅28岁的他被世人称为“水上飞机之父”。不过,法布尔的飞机在着水降落时却失败了。不久,寇蒂斯在“六月甲虫”上安装了浮筒,制成了被称为“潜鸟”的水上飞机。但该机在水上起飞时没有成功。经过两年的努力,到1911年1月26日,寇蒂斯的D型平底浮筒水上飞机终于在加利福尼亚州圣迭戈水上起飞了,而且在水面降落也获成功。可以说,是寇蒂斯制造出了真正实用的水上飞机。这架水上飞机后来被命名为A-1型。1911年5月,钱伯斯上校向寇蒂所购买了两架,成为美国海军的第一批飞机。

A-1水上飞机曾创造过载客1人,以3小时2分钟,从亚那波里飞到美尔福德港180公里的航程纪录。A-1的浮筒安装上可收放的起落架后,就成为水陆两用飞机。此后,寇蒂斯相继推出了A-2、A-3、A-4等型水上飞机,成为早期世界著名的水上飞机发明家和飞行家。

1912年1月10日,寇蒂斯制成了世界第一架船身式水上飞机——E型机。该机通过副翼进行横侧操纵。同年11月12日,尤金·伊利驾驶寇蒂斯的这架双翼水上飞机,从经改装的“伯明翰”号轻巡洋舰上弹射起飞成功,开创了舰载飞机弹射起飞的历史。

1913年6月13日,寇蒂斯的A-3型机创造了美国水上飞机飞行高度1890米的纪录。

在第一次世界大战中,寇蒂斯开办了飞机制造企业,以生产水上飞机和教练机著称。1914年,他研制出H型双发动机船身式水上飞机。美国海军购买了124架,使它成为世界上第一种大批量生产的水上飞机。英国后来购买了H型水上飞机的生产许可证,仿制生产。

1916年,寇蒂斯设计出了有名的JN-4型教练机,并进行了大批生产,被许多国家广泛使用。从JN-2到JN-6各型共生产7400架。

1917年4月13日,寇蒂斯研制的H-12“大美洲”双发水上反潜巡逻机首飞。该机是寇蒂斯水上飞机系列中最出名的,曾创造过多项纪录。但该机的抗浪性能并不好,只能在平静的水面上起落。尽管如此,这种木质结构布蒙皮的水上飞机,还是出色地完成了反潜巡逻和反“齐伯林”飞艇的作战任务。英国皇家海军航空中队共购买了71架H-12型水机。1918年,H-12的改型H-16水上反潜巡逻机被运到英国,在基林霍尔姆海军基地,首次作了水上飞机翻筋斗的特技动作。后来,英国的设计师约翰·波特,在寇蒂斯的H-12基础上,研制出了一系列当时性能一流的水上飞机,使英国水上飞机领先于世界近半个世纪之久。

1918年10月4日,寇蒂斯的三发水上飞机NC1型首飞成功。该机曾创造过载客51人的世界纪录。次年4月,四发动机的NC2型问世。接着,寇蒂斯又研制出NC3和NC4型。由于其时战争已经结束,为了检验这种飞机的性能,企业决定用该型机进行飞越大西洋的飞行表演,以作促销宣传。

1919年5月,四架NC型水上飞机(NC1~NC4)从纽芬兰岛的特雷帕湾起飞。其中雷德(A·C·Read)少校驾驶的NC4型,中途曾停降在亚述尔群岛的荷尔达及德尔加达港,并于5月20日先后飞抵葡萄牙的里斯本、西班牙的费罗尔等地,最后于5月31日抵达英国海港普列茅斯,首次分段飞越了大西洋,全程为6310公里,飞行时间52小时31分(另一说是57小时16分)。该机返回美国后,在东海岸和南海岸的一些城市进行了一段巡回广告飞行。

1922年10月18日,米切尔将军(Gen·W·E·Mitchaell)驾驶寇蒂斯R6型飞机创造了358757公里/小时的世界飞行速度纪录。该机将空气阻力很大的散热器移到了机翼表面。这一设计后来被所有竞赛飞机广泛采用。

1923年9月28日,“施奈德”杯国际水上飞机竞赛在英国的考斯市举行。美国派出了训练有素的军队代表队参赛。飞行员里顿豪斯(D·Rittenhouse)驾驶465马力的寇蒂斯CR-3型水机,以28546公里/小时夺得冠军,为美国拿到了“施奈德”杯。同年,该型机换装了500马力的发动机后,又创造了365263公里/小时的水上飞机世界速度纪录。1923年11月2日,美国海军上尉布劳驾驶“寇蒂斯500”飞机,在纽约州米尼奥拉机场上空,创造了飞行速度416916公里/小时的世界纪录。两天后,威廉斯(A·J·Williams)上尉又驾驶同型飞机,以428932公里/小时刷新了这个纪录。

1925年,在第八届“施奈德杯”赛中,杜立德(J·H·Doolittle)驾驶寇蒂斯R3C-2型水上飞机夺得了第一名,并创造了最大飞行速度395公里/小时的水上飞机速度世界纪录。这也是双翼机在飞行竞赛中取得的最后一次胜利。同年,在美国纽约长岛的米切尔机场举行的“普利策杯”航空竞赛(Pulitzer Trophy Race)中,贝蒂斯(C·K·Bettis)中尉驾驶620马力的寇蒂斯R3C-1型飞机,以时速40072公里夺得闭合航线速度冠军。

1930年7月23日,寇蒂斯这位为世人制造过多种名机的航空先驱,在布法罗与世长辞。他的企业研制的各种飞机在第一次世界大战及战后的十几年里,成为美国军用飞机的主力。1938年问世的寇蒂斯P-40型战斗机在二次大战中,各型共生产13738架,成为美国及盟国的主力战斗机之一。

1941年8月,美国根据租借法案援助我国100架P-40型战斗机,由陈纳德(Claire Lee Chennault,)接收。他招集了90名美国飞行员和150名地勤人员成立了“飞虎队”。在抗日战争中,“飞虎队”共击毁日机286架,为反法西斯战争立下赫赫战功,也使中国人熟悉了寇蒂斯式飞机。

责任编辑:晓 东■

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